REDACCIÓN / AGENCIAS - El mundo empieza a celebrar el Fin de Año y dar la bienvenida al año 2018

El mundo empieza a celebrar el Fin de Año y dar la bienvenida al año 2018

Australia, uno de los primeros países que ha entrado en 2018, ha vivido momentos de tensión por la explosión de una barca llena de fuegos artificiales

Cuando en España todavía quedan un buen puñado de horas para que el 2017 cierre el telón y se dé la bienvenida al nuevo año, ya hay varios países que ya han celebrado el Fin de Año. Es el caso de Oceanía y algunos puntos del este asiático, que por la diferencia horaria disfrutan antes de sus diferentes y particulares Nocheviejas.

Uno de los primeros países en marcar el comienzo de 2018 ha sido Nueva Zelanda, donde decenas de miles de ciudadanos han tomado sus calles y playas para celebrar el Fin de Año. A medida que amanecía el nuevo año en esta nación del hemisferio sur, los fuegos artificiales retumbaban y crepitaban sobre los centros y puertos de sus principales ciudades, y los asistentes cantaban, se abrazaban, bailaban y besaban.

En Auckland, la ciudad más grande de Nueva Zelanda, decenas de miles de personas se han congregado alrededor de la Sky Tower para presenciar cinco minutos de pirotecnia sin parar desde lo alto de la estructura. En cambio, en la cercana isla Waiheke, a 30 kilómetros de distancia, las autoridades han cancelado la exhibición prevista de fuegos artificiales debido a las condiciones de sequía y el bajo suministro de agua para los bomberos.

También ha cambiado ya de año su vecina, Australia. Fuegos artificiales han iluminado el cielo sobre el puerto de Sydney. La exhibición masiva de fuegos artificiales ha incluido una cascada de luces y un color de arco iris que ha fluido del puente del puerto para celebrar la legislación aprobada recientemente que legaliza el matrimonio gay en Australia.

Se calcula que más de un millón de personas se ha reunido para ver el espectáculo de Fin de Año. Las autoridades de Sydney han explicado que el evento generaría unos 170 millones de dólares para la ciudad y “publicidad de valor incalculable”. De hecho, casi la mitad de los presentes, eran turistas.

Con todo, horas antes, hacia las 21.00 hora local en Sydney, la explosión de una barca llena de fuegos artificiales ha sembrado el terror entre los presentes, preparados para celebrar el Fin de Año. El accidente ha provocado el desalojo de centenares de personas de la playa de Terrigal, cerca de Sydney. y el incendio de un barco que se encontraba frente a la costa. Según algunos testigos, algunos de los fuegos artificiales se han disparado de forma horizontal hacia la gente que se encontraba en la playa para ver el espectáculo. Al parecer, nadie habría resultado herido de gravedad, aunque los servicios de emergencias y las autoridades aun están trabajando sobre el terreno para esclarecer los hechos.

Un par de horas más tardes ha llegado la Nochevieja a Japón, donde muchos de sus ciudadanos celebran la llegada del Año del Perro de la manera tradicional de orar por la paz y la buena fortuna en los santuarios sintoístas del vecindario y comiendo alimentos de Año Nuevo como fideos, camarones y frijoles negros dulces.

En el Zojoji Temple de Tokio se han instalado puestos de carne de puerco a la par que de barbacoa y pulpo, donde la gente se turna para tocar la campana gigante 108 veces a la medianoche, una práctica anual que se repite en otros templos budistas de todo Japón.

A la misma hora ha cambiado de año Corea del Sur. Después de pasar un año agotador que vio a una presidencia derrocada por un escándalo de corrupción y un misil de Corea del Norte disparado nuclearmente después del misil, los surcoreanos ingresan al 2018 con la necesidad de una feliz distracción. En este sentido, los próximos Juegos Olímpicos de invierno de Pyeongchang se erigen en el horizonte.

Miles de personas han llenado las calles cercanas al Ayuntamiento de Seúl para una tradicional ceremonia de campanas de entrada para comenzar el nuevo año. El grupo de dignatarios elegido para tocar la campana de Bosingak a la medianoche incluye a Soohorang y Bandabi, las mascotas de tigre y oso para los Juegos de Invierno y Paralímpicos de Pyeongchang en febrero y marzo.

Por otro lado, miles de personas se han congregado en áreas costeras del este, incluida Gangneung, la ciudad costera que albergará los eventos olímpicos de patinaje y hockey, para ver el amanecer en 2018.

Aquellos dispuestos a enfrentar el frío en Pekín se han unido a la cuenta regresiva en la torre de Yongdingmen Gate, una versión reconstruida de la puerta de la era de la dinastía Ming en el extremo sur del eje norte-sur de la ciudad. Se han tocado las campanas y se han ofrecido oraciones en los templos de Pekín, pero las celebraciones de año nuevo del calendario gregoriano suelen ser silenciosas en China en comparación con el Año Nuevo Lunar o Festival de Primavera, un tiempo de fuegos artificiales, fiestas y reuniones familiares.

Las autoridades de toda China también estaban en alerta máxima por estampidas o ataques terroristas en grandes reuniones públicas. La policía en la ciudad central de Zhengzhou puso a 3.500 oficiales en servicio en toda la ciudad mientras los residentes se reunían para ver un espectáculo de luces y presentaciones culturales en una plaza pública. La agencia oficial de noticias Xinhua informó, a su vez, que el presidente Xi Jinping envió un saludo de Año Nuevo a su homólogo ruso, Vladimir Putin, diciendo que Pekín está listo para impulsar la cooperación con Rusia en 2018.

Más accidentada acostumbra a ser la celebración de Fin de Año en Filipinas. Horas antes de la medianoche, las autoridades ya habían informado que decenas de personas habían resultado heridas por petardos festivos.

Aunque el número de lesiones ha disminuido en los últimos años, en gran parte debido a las dificultades económicas y a campañas de prevención del gobierno, las cifras siguen siendo alarmantes. El presidente Rodrigo Duterte firmó una orden en junio que limita el uso de petardos a áreas designadas por la comunidad, como cerca de centros comerciales y parques. Muchos filipinos, en gran parte influenciados por la tradición china, creen que las ruidosas celebraciones del Año Nuevo alejan el mal y la desgracia. Pero han llevado esa superstición a extremos, estallando petardos peligrosamente grandes y disparando pistolas para recibir el nuevo año a pesar de las amenazas de arresto.

REDACCIÓN / AGENCIAS

La Vanguardia (31-12-2017)

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