COELHO, Paulo - El Campanero del Interior

 

El Campanero del Interior

Un hombre humilde, sin ninguna formación, trabajaba en la iglesia de una pequeña ciudad del interior de Brasil. Su trabajo consistía en dar las campanadas a las horas que determinara el padre. Pero un día cambiaron las leyes: el obispo decidió que los funcionarios de las parroquias tuvieran al menos estudios primarios. Así pensaba estimular la educación pública; pero para el viejo campanero, analfabeto y demasiado mayor para empezar de nuevo, ello significó el fin de su trabajo. Recibió una pequeña indemnización, los agradecimientos de turno y una carta que daba por terminada su actividad en la iglesia.

A la mañana siguiente, se sentó en un banco de la plaza para liar su cigarro de paja. Les pidió prestado un poco a dos amigos que se encontraban allí, pero todos tenían el mismo problema: debían ir a la ciudad vecina a comprar tabaco. -Tienes tiempo de sobra –dijo uno de los amigos–. Tú vas a comprar tabaco y nosotros te pagamos una comisión. El ex campanero empezó a realizar esa tarea regularmente. Con el tiempo comenzó a traer encendedores, periódicos, y demás. Hasta tuvo que abrir una tienda, ya que cada vez le  encargaban más cosas.

La tienda prosperó, el hombre amplió su negocio y se convirtió en uno de los empresarios más respetados de la región. Pero trabajaba con mucho dinero y un buen día se hizo necesario abrir una cuenta bancaria. El gerente lo recibió con los brazos abiertos, el viejo sacó una bolsa llena de dinero en billetes de alta denominación, el primero rellenó su ficha y finalmente le pidió al viejo que firmara. -Lo siento –dijo este–. No sé escribir. El gerente se quedó asombrado:

-¿Entonces el señor consiguió todo esto siendo analfabeto? -Lo conseguí con esfuerzo y dedicación.
-¡Mi enhorabuena! ¡Imagine hasta dónde hubiera llegado si hubiera podido estudiar!
El viejo sonrió:
-Puedo imaginármelo muy bien. Si hubiera estudiado, todavía estaría dando las campanadas en la iglesia que el señor puede ver desde su ventana.

COELHO, Paulo

Antonio en la Red (24-06-2012)

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